尽管贸易战风险不小  川普坚信对华强硬有利竞选连任

华尔街时报编辑部

Trump 2020

随着中国与美国重启贸易谈判,美国总统川普的幕僚信心满满,认为即使美国有所让步,且双方距离达成协议尚远,但在2020年总统选战,川普仍然可以把自己对中国发起贸易战一事当作王牌加以发挥。

川普与中国国家主席习近平6月底在日本达成共识,让已经持续一年之久的中美贸易战再度停火,主要关键在于川普承诺暂停对中国产品征收新一轮关税,放松针对中国华为的限制。

但双方并未设下达成协议的期限,因此中美谈判有可能旷时费日,持续到明年,与川普的竞选连任活动重叠。

“我想等到这件事有个了结的时候,已经是2020年了,”美国总统川普前首席策略师兼高级顾问班农(Stephen Bannon)说。班农主张对中国采取强硬路线。

他肯定川普暂停加征新关税及对华为态度软化的决定,因为这协助中美谈判得以再度开展。

“我认为这在政治上对他有帮助,因为这是我们所处的这世界的现实情况,”班农称。

美国想要中国改变其眼中认定的不公平贸易行为,包括窃取知识产权、强迫技术转让、为国企提供支持以及汇率操纵等。

川普已对2,500亿美元中国输美产品课征25%的关税,他并宣称若要和中国达成协议,当中必须包含中国做生意方式的结构性改革。

中国去年对进口自美国的农产品实施报复性关税,给美国农民造成重创,而美国农民是推动川普在2016年大选中取胜的一股重要力量。

但川普2016年竞选总统时猛批中国的做法取悦了他的支持者,他有可能在2020年选战中高举关税政策大旗,彰显对华强硬立场。

美国官员先前表示,美国和中国5月时原本接近完成协议,当时中国官员对于修改法律以执行改革的要求有所退缩。虽然美国其他领导人也曾施压中国要求改变其商业行为,但川普的协商团队显然让中国更加接近达成做出改变的协议。

策略存在弱点:但民主党人认为川普的策略存在潜在弱点。民主党中的许多人也支持对中国采取强硬立场。

川普坚称关税未影响到美国消费者,并给受影响的农户提供数百亿美元补贴。但如果到2020年仍没有达成协议,而且关税措施仍在实施,那么政治摇摆州,比如2016年支持川普的爱荷华和宾夕法尼亚,明年可能转为支持民主党人。

“从爱荷华州的农户到中西部的一系列制造业岗位,一个又一个摇摆州都支持川普,因为他承诺将赢得与中国的贸易战并让就业岗位回到美国。截止目前,他一样也没有做到,”中国问题专家、曾担任过副总统拜登助手的Scott Mulhauser表示。拜登目前在民主党2020年总统竞选提名人的角逐中领跑。

这些问题也让川普身边的一些人担心。

总统外部经济顾问摩尔表示,迅速达成贸易协议将会有帮助。他说,在日本达成的休战是正面的,但休战状态不能永远持续下去。

“这或许能够让我们渡过选举关,”摩尔说。摩尔之前退出美国联邦储备理事会(美联储/FED)的理事人选考虑。他因政治倾向、对利率政策的看法游移不定以及性别歧视言论而饱受抨击。

“在川普问我的意见时...我个人的建议,是就现在已有成果签署协议,然后在成功连任后对中国采取更强硬的立场,”他说。

川普并没有落实2016年竞选时针对中国做出的所有承诺。他没有宣布中国为汇率操纵国,并且在动用关税政策的同时经常对习近平大加称赞。

众所周知,川普自认为是一个高超的交易撮合者,但他似乎并未能推动习近平恢复中方5月时反悔的那些承诺。

“贸易谈判方面的最大成果就是让他们(中国)重回谈判桌,但没有设定任何期限,也没有公开提及...他们已经收回任何‘背弃的承诺’,”川普的外部贸易顾问Michael Pillsbury表示,并称为了重启谈判而做出让步是值得的。

“这是一个大胆的决定,如果他不这么做,可能根本不会有谈判。”

是正确的方向吗?民主党一直批评川普的对华策略,同时希望谨慎行事。对中国立场强硬,历来得到两党的大力支持。

拜登不得不收回之前关于中国不是威胁的说法,但他批评了川普的关税策略。

参议员桑德斯(Bernie Sanders)被视为民主社会主义者,在民主党总统参选人中呼声也比较高。他认为中国是汇率操纵国。他的竞选团队表示,他认同对中国采取强硬立场的必要性,但不会是川普已经实施的这样。

而川普的团队认为他的这些经历是一种优势,坚信没有贸易协议好过较差的协议,而且有进展总比僵局要好。

“川普总统是第一位敢于杠上中国几十年来贸易不良行为的美国总统,这种强硬态度将在关心美国就业的选民中引发共鸣,”川普竞选团队发言人Erin Perrine称。

美国官员表示,中国同意增加对美国产品的采购,川普也早放出风来,但实际并没怎么实现。如果农业和制造业大州的选民认定,川普的政策并没有帮到他们,那么这也可能在2020年产生政治影响。

“如果人们认为事情正朝着正确的方向发展,继续有不同农产品的采购,例如关键州的大豆等...那么川普可以理直气壮地说,事情正取得进展,”前白宫发言人同时也是前贸易官员的斯派塞(Sean Spicer)表示。

“问题就在于是不是朝正确方向发展。”

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