时势英雄  美国可望进入第二个川普时代

华尔街时报编辑部

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    2020年的美国总统大选预选,正在紧锣密鼓地开展。民主党内群雄并起,廿多人角逐党内提名,辩论会上你来我往唇枪舌剑,杀得你死我活。虽然前总统拜登一枝独秀,暂时领先其他参选者,但是他的古稀年龄,过于保守的立场,以及他与上一届民主党政府的关系,让他饱受众多对手的攻击,有些招架不住。另外几位年轻激进的参选者,咄咄逼人或有后来居上之势,由此看来民主党的初选,到底谁能拔得头筹,目前尚且未有明显迹象。

  共和党方面,在任的川普总统,似乎老神在在底气十足,不但摆出一幅胜券早已在握的姿态,而且对于民主党的诸多对手, 做出一幅不屑一顾冷眼相看的模样。他在飞往大阪参加G20峰会的途中,实况观看了民主党的总统候选人辩论会,目睹了彼此的激烈争夺挖苦攻讦,随后表示:无聊废话连篇,别说空话了,先照顾好美国公民吧

  川普这样居高临下信心十足,自然与他平常一贯傲慢自大目中无人有关。他从来就是以自我为中心,喜欢口出狂言,盲目乐观,瞧不起对手,自我感觉良好。认为自己是美国历史的伟大总统之一,政绩辉煌超过里根以来的历届前任,推动美国经济振兴,使国家变得更伟大。所以他相信竞选连任没有问题,美国人民对他怀有感激之心,一定会把他再度送入白宫。

   不过平心而论,2020年的总统大选,川普真得有可能再次当选,进入他的第二个任期。因为根据历史的规律,作为在职总统,川普处于一个十分有利的地位,获胜的概率非常高。这是因为在职总统竞选连任,享有很多特权和优势,比如可以利用公务出行到处走动,推销自己的政见,宣传自己的成绩, 代表政府访问外国或本国社区,增加自己的曝光度,让自己成为政治舞台的中心人物,引起选民的注意,这是其他参选人望尘莫及的。他也可以根据需要提出议案,制造话题,掌握竞选主动权,让事情朝着对自己有利的方向发展。由于这些先天优势,在美国历史上,凡是竞选连任的在职总统,绝大多数都能如愿以偿。

   另外还有几个因素也对川普连任十分有利。第一是对方没有强势的对手。美国总统选举历史上。争取连任的总统,虽然挟有在职的优势,一般都能成功,但是也有一些例外,如果碰巧遇到一个强大的对手,是个百年难遇的政治怪才,面对这种异数,在职总统也只能自叹既生瑜何生亮,时运不济甘拜下风了。譬如1980年的总统大选,在职的卡特总统本来政绩还算可以,党内声望也不低,连任应当没有问题。但是偏偏对手是个少有的政治奇才---电影明星和前加州州长里根,此人能言善辩,擅长表演,演讲极易打动人心,尤其政治主张趋向保守,提倡小政府低税收,放松束缚刺激经济,顺应了当时社会的趋势,迎合了选民的心理。在竞选期间里根掀起一股强大旋风,秋风扫落叶般战胜了卡特,其后连选连任在职8年,内政外交成就显著,成为美国的伟大总统之一。而检视目前川普竞选连任的民主党对手,无论年长的拜登和桑德斯,还是年轻的贺锦丽等,没有一位给人留下深刻印象,能够威胁到川普的连任计划。

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    第二是共和党自身没有分裂,川普不用担心后院失火,可以放心专注对付民主党对手。在美国历史上,谋求连任的在职总统,有几位没有成功,就是输在自身阵营分裂,为了出线自相残杀,结果力量耗尽,给了对手可乘之机,鹬蚌相争渔翁得利。比如1912年总统大选,共和党塔夫脱总统谋求连任,本来形势看好希望很大,不料半途本党跳出一个挑战者老罗斯福,其人曾经做过总统,政绩不俗而且人望不低,给塔夫脱形成很大威胁。费了九牛二虎之力,塔夫脱才击退挑战,但是共和党经过这番内斗,已经元气大伤,面对民主党的挑战,已经没有还手之力。最终塔夫脱在大选中落败,心有不甘地交出了白宫的位子。今番川普谋求连任,目前共和党内部尚且没有有力挑战者,即使将来出现,还看不出有什么潜在的威胁者,所以川普大可不必两面作,左支右绌了。

   第三是川普第一任期的政绩,虽然不像他自我吹嘘地那样,经济历史性地增长,最好的就业数据、最大的减税,最繁荣的股市,最强大的军队,是历史上少有的好地时期之一。但是持平而论,川普的政绩还算可以,商人治国毕竟与政客不一样, 注重实际不尚空谈,交出的经济成绩单还算亮眼,美国经济飙升,劳动力市场新增近 150 万个工作,失业率降到 4.1%,为 17 年来低点。今年第二及第三季度,美国 GDP 增长突破了 3%,超乎专家预期。对外提高进口关税,维护了贸易平等,缩减了贸易逆差,提振国内制造业。 历史上因为政绩差强人意竞选连任失败的总统也有先例。比如在美国的1992年总统大选,在职的老布什总统,本身善长国际事务,任内推翻柏林墙,解放科威特,取得相当成绩。但在选民更加看重的国内事务, 老布什通过增加税收减少国债,引起民怨和反弹,结果其支持率受到重创。同时经济政策失误,美国制造业陷入低迷,失业率升高,进一步刺激了美国民众的不满情绪,结果在大选中败北。

  川普是个政治素人,从未担任过公职,却能异军突起,击败来势汹汹的希拉里,一举入主白宫,开创历史先例,自有它的过人之处。它的竞选纲领,符合美国劳工阶层的利益,誓言不再承担太多国际义务,而把资源投入国内事务,限制非法移民进入,减少用于移民的福利开支,对外全力捍卫美国人民的福祉。川普上台以后,逐步落实他的承诺, 推动经济增长, 严格管制移民, 减少税收,可以说赢得了“沉默的多数”的支持。 如果川普能够做满两任,实现它的大部分承诺,对于美国这个国家和美国人民,未尝不是一件好事,而川普,也将会历史留名。

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