杨安泽力挺地方报纸 提议设总统基金加以扶持

华尔街时报编辑部专稿

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      美国是个报纸大国, 有超过300年的发展历史, 各种报纸不计其数. 除了《华尔街日报》, 《华盛顿邮报》,《纽约时报》等为大家熟知的大报之外,更多的是贴近美国百姓生活的地方报纸。但是在互联网的出现之后, 报业受到受到了很大的冲击,特别是财力不强的地方报纸,更是每况愈下.迄今美国已有1,400多个城镇失去了本地的报纸,就算仍然还在发行的地方报纸,也是在苦苦挣扎惨淡经营.


    华裔总统候选人杨安泽,早就认识到报纸对于社会发展的重要性, 是民众生活中不可或缺的一个部分, 对于在电脑和智能手机新媒体时代,艰难挣扎的美国地方报纸,包括少数族裔报纸,非常同情和重视,为此专门在竞选纲领里设置一个政策建议---“地方媒体”-----提出地方报纸的重要性,以及帮助扶持地方媒体的对策,这个建议包括下面的内容:


   “地方的报纸和网站正在逐渐消失。在全国各地的小城镇和社区,当地报纸已成为过去,导致公民不再了解当地政府,学校或社区正在发生的事情。几十年来,地方媒体在本地的广告和分类广告的支持下蓬勃发展,现在这种经营模式不复存在。


    然而,地方报纸的功能比以往任何时候都更重要,没有地方报纸,人们对于自己的社区就失去了归属感。我们应该认识到,地方报纸具有重要的公众服务职能,我们应当支持其从独立的营利性企业,转向非营利型企业,从而可以获得公民,地方机构,慈善机构和政府的支持。


     我将发起一个地方新闻基金,这是一个专门的10亿美元基金,由联邦通信委员会运作,将向公司,非营利组织和地方政府及图书馆提供资助,以便帮助当地报纸,期刊和网站,实现向非营利性企业的转变,适应新的时代,达到可持续的发展”。


    杨安则的提议,对于少数族裔报纸, 包括华文报纸, 尤其是一个好的消息, 因为少数族裔报纸的生存压力更大。以纽约为例, 这个城市拥有全美最多的少数族裔报纸,但是在网络的冲击下,很多已经坚持不下去, 最后只好关门收摊. 比如前几年就有一家历史悠久的西班牙语的社区报纸,因为广告收入锐减,不敷成本开支,宣告结束营业。为此西班牙裔社区领袖召开记者招待会,要求纽约市政府拨出专款,扶持少数族裔报纸,同时要求市府需要刊登广告时,优先考虑少数族裔报纸,让这些报纸多承接一些政府的广告,以便能够生存下去。


   华人发行的报纸也面临着生存的压力,互联网络和手机微博微信分散了大批的读者,特别是青少年一代,电脑和手机已经成了主要的信息来源,平面报纸基本不看,这就使得报纸的市场大为缩小。例如最大的华文报纸“世界日报”,以前读者众多发行量大,但是前几年也关闭了在加拿大多伦多等地的发行分社,裁减人员节约开支,专心经营在美国的业务。


      开办了11年半多的美东 “明报”(日报)也在几年以前关闭,这是香港《明报》总部做出的决定,目的是断尾保全身。“明报”美东版的大部份员工被遣散,留下少数职员,包括编辑部两人,编译部两人,采访部三人,维持日报关闭后免费报纸的采编业务。虽然美东“明报”的免费报纸后来又勉强支撑了几年时间,但是最终还是黯然退出市场。这是互联网时代对美国华文报纸的直接打击的一个例子。


      地方报纸对于社区发展具有重要的意义, 它发挥着良好的信息集散和聚合人心的作用,是社区百姓获取当地新闻和店铺服务信息的最主要渠道。地方报纸也是鼓励市民参与社区建设的草根平台, 市民可以了解到社区的建设和发展,可以发表自己的看法,他们的评论也基本会被报社采用并见报,这就鼓励了民众的主动性, 更愿意介入自己社群的事务,做积极的公民。没有地方报纸, 人们消息闭塞, 没有表达平台, 不能参与社区事务, 转而变得消极,社区的发展就会受到极大影响.

    杨安泽来自美国的一个少数族裔—华裔,深知地方报纸的重要性,因此在竞选纲领中,专门列为一个政策提议,提出地方报纸面临的问题,表示如果当选总统,要设立专门的基金,帮助他们度过难关, 重新繁荣振兴。同时他也指出,地方报纸需要转型,要从营利性企业转为非营利性,以便得到税收方面的优惠,以及政府的拨款支持,这样可以永续发展服务社区。这些都是非常有远见的理念,和非常实用的措施,足以显示杨安泽的洞察力和领导能力,能够了解感受到真正的社会问题,并提出切合实际的解决方法,切中时弊击中要害。 他的这种能力如果假以时日,将会助其成为一个出类拔萃的政治领袖.

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